10 razones para pasar un año en Waterford


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Traducido por Francisco Martos

A la hora de escoger un destino para pasar un año en el extranjero, siempre hay dudas. Es siempre bueno saber qué piensa la gente que vive en esos lugares para ayudarnos a decidir. Pensando en esto, vamos a contar un poco a cerca de Waterford, la ciudad en la que estamos viviendo aquí en Irlanda. Puede que el año que viene, te toque a ti.

Irlanda

Bueno, primero, cabe comentar que Waterford está en el sudeste de Irlanda y que es la ciudad más antigua de la isla. Está a 10 km de la costa, se habla inglés y la moneda es el euro.

Vamos ya a lo que interesa, todo lo bueno que tiene Waterford.

1) CALIDAD DE VIDA

Lo que más nos gusta de vivir aquí en Waterford, es sin duda, la calidad de vida del lugar. Como la ciudad es pequeña (tiene unos 50 mil habitantes), puedes ir a cualquier sitio andando o en bicicleta (lo que además de ser bueno para la salud, te permitirá ahorrar algo de dinero). La ciudad no está congestionada en absoluto, y la gente es, en general muy educada. Es habitual que te den los buenos días cuando se cruzan contigo por la calle, aunque siempre encontrarás al típico irlandés que acusa a los extranjeros de estar quitando los trabajos a los nacionales. Tienes, además, varias playas estupendas a menos de 10 km (el autobús ronda los 4€) que son Tramore Beach y Dunmore East.

2) COSTO DE LA VIDA

El costo de la vida aquí es (de unos 830€ al mes) bastante inferior al de Dublín (unos 1220€ al mes), Galway (unos 1160€ al mes) o Cork (unos 1145€ al mes). Para hacernos una idea, aquí puedes encontrar un apartamento de dos habitaciones por 500€ al mes, que puede ser compartido por, al menos, 2 personas, pagando 250€ cada uno. La gran concurrencia de supermercados (TESCO, Lidl, Aldi, SuperValu, Dunnes Stores, etc..) no permite que los precios suban y da lugar a muchas promociones. Por semana, unos 30€ o 40€ de gasto en el supermercado es más que suficiente. Contratar la tarifa de internet ilimitada con llamadas cuesta 20€ al mes, y la academia de inglés unos 200€ euros a la semana, dependiendo de las horas que des.

3) NO HAY DEMASIADOS HISPANOHABLANTES

El número de españoles en Waterford es muy inferior al de Dublín, Galway y Cork, porque estas ciudades son mucho más ofertadas por las agencias de intercambio, por lo que podrás practicar más tu inglés. En la universidad (WIT) somos menos de 200, y en la ciudad no llegará a 500, haciendo un cálculo generoso. Comparando con los que hay en las otras ciudades (más de 5000 en los tres casos) es prácticamente nada.

4) OFERTA DIVERSA DE RESTAURANTES Y PUBS

Lo cierto es que al planear el viaje a Waterford, pensabamos que la ciudad no iba a tener mucha infraestructura. Si piensas en las ciudades brasileñas que tienen 50.000 habitantes, son muy pequeñas y con poca variedad. Waterford, sin embargo, pese a ser pequeña, tiene varios supermercados, un pequeño centro comercial, y muchos lugares para salir a comer o tomar algo (unos 120 restaurantes y pubs), además de varios festivales a lo largo del año.

5) CONOCER IRLANDA Y EUROPA

Viviendo en Waterford, tendrás la oportunidad de conocer, fácilmente, otras ciudades de Irlanda y, por supuesto, otros países de Europa.

Para conocer Irlanda tienes la opción de viajar en tren, autobús o coche alquilado (la práctica más común aquí) desde Waterford. Lo bueno de alquilar un coche es que el precio es bajo y se divide entre las personas que lo alquilen y que puedes dirigirte a lugares dónde el tren y el autobús no llegan.

Para conocer Europa lo más fácil es coger un avión en Dublín, que está a 165 km de Waterford. Una vez en el continente podrás, nuevamente, utilizar el tren, el autobús o un coche alquilado para moverte. Cabe mencionar que Waterford tiene aeropuerto. Este ha estado cerrado durante algunos años, pero reabre sus puertas nuevamente en 2015. En cualquier caso, los aviones más baratos se cogen en Dublín, por la cantidad de aviones que vuelan hacia y desde allí.

6) SERÁS MUY BIEN TRATADO POR LOS LOCALES

Esta ciudad es muy acogedora. Los habitantes son, en general, muy amigables. Los profesores que tenemos en la academia de inglés dicen que si aquí preguntas por una dirección, las personas a las que te dirijas te invitarán a tomar un té en sus casas. Lo normal aquí es que las personas te saluden cuando te cruzas con ellas, sin conocerte de nada. Además en los bares y restaurantes, los camareros suelen ser muy amistosos. Es fácil sentirse ‘en casa’ aquí.

7) LA UNIVERSIDAD (WIT)

Si eres un estudiante español y piensas irte de Erasmus, Waterford es una opción buena, ya que, en general, la exigencia a los alumnos para aprobar es más baja que en las universidades españolas (el aprobado está en el 4) y muchas asignaturas las puedes sacar sin necesidad de hacer examen final. Por otra parte, el nivel de las clases y de los profesores es, en general, bastante bueno. Se agradece que las clases sean de 45 minutos, ya que casi no te da tiempo a cansarte. Por otra parte, te darán una tarjeta de estudiante el día que llegues a la ciudad que te servirá para todo, y que es muy útil para pagar en el comedor de la facultad o comprando material necesario en la tienda de la Universidad.

8) PRACTICAR INGLÉS

Además de poder conversar en inglés con los nativos, también podrás practicar el idioma con estudiantes de otras nacionalidades. En WELC – Academia de inglés, hemos hecho amigos japonesese, árabes, chinos, coreanos, españoles, franceses, y en la facultad hemos conocido canadienses e hindúes.

9) TRABAJAR Y ESTUDIAR

Aquí, como en otras ciudades de Irlanda, puedes pedir un permiso de trabajo para compatibilizar estudio y trabajo en la ciudad. Al ser una ciudad con una gran oferta de restauración, no es muy difícil conseguir trabajo de camarero, aunque también puedes probar a enseñar tu lengua a nativos que la quieran conocer.

10) CIUDAD UNIVERSITARIA

Como es una ciudad universitaria, hay muchas fiestas (tanto en pubs y discotecas, conceptos que aquí se entremezclan en muchos casos, como en casa de amigos). Ambiente no falta en la ciudad. La propia universidad tiene un bar en el campus principal, además de varios restaurantes. Propiamente, la universidad promueve varios encuentros entre estudiantes a lo largo del año.

¿Y tú? ¿Te gusta Waterford? Si tienes alguna duda o algo que decir sobre la ciudad, deja un comentario para que lo puedan leer los demás.

Post original de Vivendo em Férias (en portugués);

Traducido por Francisco Martos

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2 respostas em “10 razones para pasar un año en Waterford

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