Consejos de Intercambio – Escuela de inglés en Waterford


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Traducido por Francisco Martos

Como sabemos que hay personas que están interesadas en pasar algún tiempo en Waterford para mejorar su inglés (estudiando y viviendo en la ciudad), voy a explicar cómo funciona la academia de inglés en la que estoy estudiando aquí.

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Como Waterford es una ciudad relativamente pequeña (tiene cerca de 50 mil habitantes), no hay una gran variedad de escuelas de inglésé como, por ejemplo, existe en Dublin. Aquí, existe apenas una, que es la WELC – Waterford English Language Centre.

WELC - Waterford Escola de inglês

Estoy estudiando en esta escuela desde septiembre de 2014, y estoy bastante satisfecha tanto con el curso como con la escuela en general. Si tuviera que elegir las cosas que más me gustan de WELC, citaría: el hecho de tener pocos alumnos por aula, lo que me da la posibilidad de participar en las clases, la política de la escuela que nos acostumbra a hablar entre los compañeros en inglés, la variedad de personas que hay en ella, que me ha permitido relacionarme con gente de distintas nacionalidades, y por último, que la enseñanza es de calidad, y puedo percibir, claramente, cuánto ha mejorado mi inglés desde que estoy aquí.

En mi opinión, un factor negativo de la escuela es el valor de los cursos, y creo que el precio podría ser más bajo. De hecho, hay gente que acaba optando por ir a otras ciudades de Irlanda por tener un precio más bajo en los cursos de idiomas. Por otro lado, como la escuela no es muy grande, a veces no tienen clases para todos los niveles, como en este momento, que no tienen un grupo de nivel básico (A1).

WELC es una escuela relativamente antigua, ya que fue fundada en 1967, y es reconocida por el Ministerio de Educación Irlandés y es certificada por el MEI – Marketing English Ireland, una asociación que audita a las instituciones para medir la calidad de la enseñanza de las mismas. Si la escuela tiene este crertificado y cierra por cualquier motivo, los alumnos tienen la garantía de que serán reubicados en alguna otra institución asociada.

Estructura de la escuela

La escuela es pequeñita. Para que te hagas una idea, tiene actualmente unos 20 estudiante de diversas nacionalidades; hay estudiantes, españoles,  japoneses, coreanos, saudíes y brasileños.

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La escuela está en una casa localizada en un área residencial de Waterford, está cerca del centro, a unos 10 minutos andando (menos de 1km). La casa tiene 4 pisos, en el primero está la cocina, dos habitaciones, un cuarto de baño y un área abierta con jardín. En el segundo piso está la recepción y dos aulas, en el tercero dos aulas más y la sala de profesores y en el último varios cuartos de baño.

welc

Recursos

La escuela pone a disposición de los alumnos dos ordenadores con acceso internet, y tiene una pequeña librería. Para coger un libro, los alumnos tienen que dejar un depósito de 10€, que es devuelto al entregar el libro.

Clases

Las clases se dividen por nivel, desde básico a avanzado. En cada aula hay entre 4 y 8 estudiantes y la duración de las clases puede ser de dos, tres o cuatro horas al día. Las dos primeras horas son de 9 a 11 y se trabaja principalmente la gramática y el vocabulario, después el recreo y, después, las otras dos horas de conversación. Yo sólo doy tres horas al día porque es lo que contraté al comenzar el curso.

Los profesores son, en su mayoría, irlandeses y son, en general, muy buenos. La profesora que tuve al principio del curso no me gustaba demasiado, pero fue sustituida al poco tiempo por otro profesor.

Durante las clases, hay bastantes actividades que tienen como objetivo ayudarnos a memorizar el material didáctico, y los profesores siempre dan la posibilidad a todos los alumnos de participar.

Todos los viernes, hay una pequeña prueba (examen!) sobre todo lo que se ha estudiado durante la semana para ayudar a asentar el conocimiento adquirido. Esto nos ayuda a familiarizarnos con los exámenes de inglés, y sirve de entrenamiento para cuando queramos hacer (si es que queremos) un examen de nivel (de Cambridge, FCE, CAE, IELTS o de TOEFL, por ejemplo).

Algo que no me gustó cuando llegué es que tardabamos en trabajar un capítulo del libro toda una semana, cuándo en casa solíamos estudiarlos en un par de horas. Sin embargo, tras algunas semanas, me di cuenta de que de esta forma, el aprendizaje era mucho mejor, y conseguíamos, efectivamente, comprender el contenido de los capítulos.

Recreo

El recreo en la escuela suele ser de 15 minutos y mucha gente aprovecha para tomar una ‘merienda’. La escuela ofrece a los alumnos leche, nesquick, café y té. Siempre que un alumno termina su curso, el último día de clase, la escuela ofrece un desayuno especial para despedirle, con bombones o algún pastel.

Actividades extra

Una tarde por semana hay una sesión de cine con palomitas en la escuela. Una vez al mes, además, la escuela prepara una actividad diferente, como un mini viaje a algún pueblo cercano, juegos de orientación en la ciudad, jugar a los bolos, o ir a ver un partido de hurling.

Material didático

El libro que se usa en las clases no está incluído en el precio del curso. Tendremos que pagar por el material de forma separada. Un libro nuevo cuesta cerca de 35€, pero si no lo estropeas (pintando o rompiendo algo) se puede devolver por 20€. Si pedimos un libro usado pagaremos 20€ y recibiremos 10€ al final. Los libros utilizados en clase son Outcomes.

Livro - WELC

Vacaciones

Durante o curso, podemos negociar com a escola uma semana de férias e não temos aulas durante as semanas entre o natal e o ano novo, logo precisamos contabilizar as 25 semanas do curso + 3 semanas de intervalo. Nos feriados nacionais não há aulas e esses dias não são compensados.

Ao final do curso, a gente tem aproximadamente seis meses de férias e esse tempo pode ser aproveitado da maneira que o aluno quiser, ou seja, trabalhando, viajando, estudando, etc.

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Si tienes alguna pregunta o duda sobre la escuela, deja un comentario.

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